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揭开硅谷黑暗面——身陷饥饿游戏般的残酷竞争

揭开硅谷黑暗面——身陷饥饿游戏般的残酷竞争

今天看到又一篇讲海外软体工作的文章,底下留言不意外的充满着羡慕的情绪。突然觉得听多了硅谷福利高薪水高的一面,应该要有人来谈谈在硅谷存活辛苦的一面。

幸福,是要付出代价的。

这是一个竞争的环境

很多人看到硅谷的高薪与优渥的工作条件就垂涎三尺,而忘记当初 Google 之所以会提供这幺多福利的初衷:竞争。

是的,Google是为了竞争人才,而竞争人才的目的则是为了在残酷的商场中竞争。软体业是一个赢家全拿的环境,在游戏未定胜负之前,雇主是很愿意花大笔的钱留下聪明的人。但是如果公司没有办法存活下来,那幺裁员时公司也不会手下留情的。曾经风光的 Yahoo 在过去几年已经数不清裁员了多少次,还有过去几年曾经风光过的 Zynga、Groupon、Foursquare 等等,都是死在沙滩上的範例。即便是已经上市的 LinkedIn、Twitter、Yelp,最近表现也没有风光到哪去。

所以在湾区最高等级、已在市场上站稳脚步的公司,内部的工作压力也不小。摊开 Glassdoor 上的匿名评价,几乎所有知名公司都被诟病「没有 work-life balance」。更有甚者,部分公司即使财务状况稳定,还是有开除员工的文化。

伴随这种文化而来的是一种不确定感。举个例子,这几年硅谷房市很热,人人都考虑在这里置产,但是我听过以下这些状况,侧面反映出靠硅谷工作缴房贷并不是没风险:

压力下的人们

硅谷,一直被人们当成完美的工作环境。

但是我曾经听过一个同事讲:这里更像一片大海,每个人都在海面上挣扎,要让自己的口鼻超过水面不致淹死。

揭开硅谷黑暗面——身陷饥饿游戏般的残酷竞争
电影实习大叔剧照

电影实习大叔的片头曾经这幺形容 Google 实习生涯:「这是一场心智版的饥饿游戏的挑战,还同时跟一群天才儿童竞争抢工作」电影其他部份多有夸大不实之嫌,但这句话却可以说是真的:要在这里工作,就真的要跟一堆天才儿童竞争。如果没有电影主人翁的运气,那怎幺办呢?

所以,很多人得了 骗子症候群,一直认为自己只是运气好骗倒了面试官,总有一天会被裁员,只好用超时工作来弥补自己的恐慌感。

这问题有普遍?还记得我第一次鼓起勇气跟我当时的主管坦承我可能有这个问题的时候,得到的回答竟然是:「我也有。」他还告诉我,这也是他过去几年来,从未买车的原因,因为他希望被裁员的时候手边能多点现金。

「骗子症候群」在硅谷 top tier 公司之普遍,已经逐渐到了人人不太忌讳谈它的程度了。甚至有个朋友对我说,如果你去的公司里面,「骗子症候群」的状况不太普遍,那你可以準备跳槽了,因为这家公司前景可能不太乐观⋯

在这种人人自愿加班的情况下,也是有其他併发症的。半年前,我遇见一个从别部门转来的同事。在闲聊之中,我得知他转部门的原因是在前一个部门太操劳。据他说,他已经到了下班回家打开电脑,只要看到一点程式码就会立刻泪流满面的地步,一直不停问自己:为什幺要选资讯这个专业?能不能去乡下当个农夫?

我心里想,原来不只是「骗子症候群」。在工作压力下,竟然连轻微忧郁症都有了…。

数个月后,我辗转得知,他的考绩在过去数年间一直不好,有可能面临被裁员的命运。我找了个机会,担心的问他,有没有打算接下来作个什幺专案拼一下?

没想到,他笑了笑,说随缘吧。如果被裁员也好,他可以放几个月长假,再想自己要做什幺。

那一瞬间,我突然领悟:这世上,没有完美的工作这回事,即使硅谷工程师也一样。

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